Peningkatan nilai hadiah tersebut sebagai menyahut cabaran Timbalan Perdana Menteri, Datuk Seri Dr. Ahmad Zahid Hamidi yang mencadangkan jumlah hadiah dipertingkatkan ketika merasmikan HSKU ke-31 tahun lalu.

 

Sebanyak lima kategori dipertandingkan iaitu Novel Remaja, Cerpen, Cerpen Remaja, Puisi, Rencana Swasta dan termasuk kategori baharu iaitu Cerpen Media Baharu melalui penyertaan melalui portal Utusan Online.

Setiap kategori mempunyai tiga pemenang utama dan lima hadiah penghargaan kecuali bagi kategori Novel Remaja (3 utama, 3 penghargaan), Rencana Sastera (2 hadiah) dan Cerpen Media Baharu (1 utama, 5 penghargaan).

Penigkatan nilai hadiah HSKU 2016 merupakan satu imbuhan bermakna buat 33 penulis iaitu setiap pemenang utama bagi setiap kategori akan membawa pulang wang tunai berjumlah antara RM2,000 hingga RM12,000.